齐国有一位贤士,名叫稷。齐桓公听说他非常贤能,就前去拜访他,但一天去了三次都没有见到他。大臣们就劝齐恒公说:“您是拥有万辆马车的一国之君,您亲自去见一个普通百姓,而且一天去了三次,这已经算得上是礼贤下士了。您就到此为止吧!”

  齐桓公说:“不是这样的。有才能的人轻视爵位、俸禄,当然也会轻视他们的君王;君王如果轻视霸主之业,自然也会轻视有才能的人。即便稷敢轻视爵位、俸禄,难道我敢轻视霸主之业吗?”

  齐桓公第二天又去了稷的住处,一定要亲自拜访到他。

  【说明】

  这则寓言告诉人们,国君注重人才、礼贤下士,是保证国家强盛的根本。国君不亲近贤才,没有良士在身边辅佐,将难图大业。

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