国难当头,风雨飘摇。但是,仁人志士们还在为中国的富强而奋斗。中国第一代铁路工程师詹天佑就在为修筑京张铁路而奔波。

  詹天佑是当年容闳带出去留学美国的幼童之一。他十八岁考入美国耶鲁大学土木工程及铁路专修科,三十四岁时当选为英国工程研究会会员。在国外,他亲眼看到一日千里的火车铁路,心中暗暗发誓:“今后中国也要有自己的铁路和火车!”1881年,胸怀发展祖国铁路事业的热忱,詹天佑回到了久别的祖国。

  然而,回国后的他却被分到军舰上担任驾驶官。学铁路而干海洋,学非所用,一耽误就是好几个春秋。

  直到二十世纪初期,中国人总算提出了自己修筑铁路的设想,清廷也设立铁路矿务总局,准备兴建从北京通往张家口的京张铁路。

  1905年5月,詹天佑被聘为总工程师,主持修建京张铁路。一些外国人听了,公开讥讽道:“建筑这条铁路的中国工程师,恐怕在娘胎里还没有出世呢!”“中国人想不靠外国人自己修铁路,就算不是梦想,至少也得五十年!”他们挖苦詹天佑出任京张铁路总工程师是不自量力,在等着看中国人的笑话。

  詹天佑下定决心,要为中国人争一口气。他说:“中国地大物博,而修路工程却必须借用洋人,这应该引以为耻。中国人已经醒过来了,中国人要用自己的工程师、自己的钱来建筑铁路!”

  京张铁路从北京到张家口,全长有二百多公里,中间要经过层峦叠嶂、峭壁耸立的燕山山脉,特别是居庸关、青龙桥、八达岭等地区,地形十分险恶,工程量很大。

  詹天佑背上标杆仪器,骑着小毛驴,成天奔走在崎岖的荒山野地,实地勘测线路。他白天测量、赶路,晚上还要伏在油灯下绘图计