公元前221年,雄才大略的秦始皇统一了中国,建立了第一个大一统的封建王朝秦朝。为了纪念自己的不世功业,秦始皇自称皇帝,由于他是秦朝的第一个皇帝,所以便是“始皇帝”,以后的子子孙孙,要接着称二世,三世,以至万世,让秦朝的帝业能够千秋万代的延续下去。但是,秦始皇没有想到,他这个愿望并没有实现,秦朝不但没有传下千世万世,相反,仅仅过了短短的十五年,便“二世而亡”了。这一切,要从一个神秘的谶语说起。

  秦始皇想让自己的王朝千秋万代,最简便的方法就是他自己长生不老。所以自从他登上帝位以来,就很宠信方士,让他们到处给自己找长生不老药。其中有一个叫卢生的,前往蓬莱三岛去寻找,结果,没有找到长生药,却找到了一块石碑,上面刻着四个大字“亡秦者胡”。

  蓬莱岛一向被认为是神仙出没的地方,所以,虽然没找到长生药,但这石碑上的字也是神仙的意思,说的还是有关秦王朝生死存亡的大事,秦始皇自然不敢怠慢。而且,神仙说的很明确,“亡秦者胡”,也就是说,秦朝会灭亡在这个“胡”上头。现在,问题的关键就是,这个“胡”究竟指的是什么。

  当时六国已灭,全国一统。能在战场上与秦国军队为敌的,就只剩下北方的匈奴了。匈奴又被称为胡人。所以,秦始皇理所当然地就认为这个“胡”一定是指匈奴。于是,他便派大将军蒙恬率三十万大军,北伐匈奴。蒙恬率军收复了大片失地,把匈奴人赶得远远的。接着,秦始皇又修建了举世闻名的万里长城,作为边境的屏障,阻挡匈奴南侵。做完这一切,秦始皇大为放心,觉得有了这样的双重保险,匈奴人一定不敢再侵犯边境了。“亡秦”的巨大威胁已经解除,日后大可以高枕无忧。

  十分放心的秦始皇开始大肆巡游,在他在位期间,足迹遍布大半个中国,观察各地风俗,宣示皇帝威严之余,也顺便求仙访道。秦始皇在巡游的时候还没有停止办公,所以他的重臣如丞相李斯等都跟着他。前210年,当秦始皇打算再度出宫巡游的时候,他的小儿子胡亥请求随行。秦始皇一向喜爱这个儿子,也就答应了。但是,谁也没有想到,这竟是这位始皇帝的最后一次巡游了。

  巡游的队伍行进到平原津(今山东平原附近),秦始皇病倒了,一路上越病越重,于是只好下令中止巡游,返回国都咸阳。秦始皇此时还没有立太子。但由于他一心想要长生不老,十分忌讳这个“死”字,所以群臣也不敢在他面前提这个问题。不过,随着病情日渐加重,秦始皇本人也意识到自己来日无多,便留下遗诏,让驻守在北方边境的长子扶苏即位。七月,巡游的队伍行进到沙丘平台(今河北广宗西北),秦始皇就去世了。丞相李斯看到皇帝死在巡游的路上,怕引起天下大乱,便密不发丧,仍将尸体载于车内,一切安排都像秦始皇在世的时候一样。但由于当时天气很热,时间一长,秦始皇的尸体便开始散发出臭味。于是,为了掩人耳目,李斯又下令在车上放了很多鲍鱼,尸体的臭味和鲍鱼的臭味混合在一起,就让人分辨不出来了。就这样,秦始皇去世的消息一直被隐瞒了下去,直到抵达咸阳,李斯才向天下宣布。

  秦兵马俑“秦王扫六合,虎视何雄哉”,这位生前号令天下,无所不从的君主可能不会想到,自己死后居然会和一车臭气熏天的鲍鱼作伴。然而,更让他想不到的是,他刚刚去世,遗诏就被人篡改了。

  秦始皇死后,遗诏还没有来得及交给使者送出去,留在尚书府令赵高手中。赵高看了遗诏,得知秦始皇想要传位给公子扶苏,而扶苏此时正和将军蒙恬驻守在北方边境上。扶苏和蒙恬的关系一向不错,而蒙恬却十分讨厌赵高,有一次赵高犯罪,还差一点让他弟弟蒙毅给杀了。赵高心想,扶苏一旦即位为帝,蒙恬就会受到重用,到那时候,自己就没什么好果子吃了。而赵高本人却是秦始皇小儿子胡亥的老师,此时,胡亥是唯一跟随在秦始皇身边的公子。于是,一个大胆的计划在赵高心中形成了。

  赵高先去见胡亥,对他说:“皇帝驾崩,还没有留下确立皇位的遗书,只是留给公子扶苏一封印玺。扶苏一到咸阳就是皇帝了,而公子你却什么也得不到了,怎么办呢?”

  胡亥此时不过刚刚二十来岁,又是秦始皇最小的儿子,倒没有当皇帝的念头,就说:“是啊,那是皇帝的遗命,皇帝既然让扶苏即位,我又有什么办法呢?”

  赵高便进一步地劝诱他:“那可不一样啊,现在天下的大权,可就在公子,赵高我和丞相三个人手上。公子你怎么不好好想想,统治别人和被别人统治,这个怎么能同日而语呢。”

  胡亥也有点心动,不过他此时还有些道德上的顾虑,便说:“废黜兄长,让弟弟做了皇帝,这是不对的吧。不按父亲的遗诏去做,也是不孝啊。自己没什么才能,却依仗别人的力量,总会让人笑话的。天下人心不服,自己的生存都是问题。国家社稷恐怕也会因此危险的。”

  于是,赵高很郑重其事地给他上起了政治课:“我听说像汤武那样的圣君,虽然杀了他们的主子,但天下的人都认为他们做得对,没人说他们不忠;卫国的国君杀了自己残暴的父亲,卫国的老百姓都感激他的恩德,连孔子都夸他,也不认为他不孝。干大事的人不要拘于小节,盛德大业,也不在谦虚礼让上头。只看到小的德行却忘了大的责任,以后一定会因此遭殃的。当机立断,就是鬼神都会保佑的,公子你可要好好想想啊。”

  经过赵高的一番蛊惑,胡亥终于动了篡位之心。但是仅仅凭二人的力量还是无法取得政变的成功,他们必须争得宰相李斯的支持,于是赵高又去设法说服李斯。

  赵高对李斯说了他的打算,李斯却一口回绝,认为这不是人臣所应当做的事情。于是,赵高就不慌不忙地说:“这件事情君侯最好再考虑一下,在朝中,您的功劳能和蒙恬相比吗?您的威望、计谋能和蒙恬相比吗?扶苏对您的信任之深能和蒙恬比吗?假如扶苏即位,那丞相的职位肯定就是蒙恬的了,哪还会有您的地方。您最好的下场不过就是拿着通侯的印绶告老还乡罢了,弄不好还会掉脑袋的。您还是好好想想吧,命运就掌握在您自己的手里。是永享荣华,还是身首异处,就看您自己的选择了。”

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