【顾名思义的出处】

  《三国志·魏书·王昶传》:“欲使汝曹立身行己;遵儒者之教;履道家之言;故以玄默冲虚为名;欲使汝曹顾名思义;不敢违越也。”

  释义:

  顾:看;义:意义,含义。从名称想到所包含的意义。

  【顾名思义的故事】

  在古代,大多数人尤其是当官的人和读书人既有“名”又有“字”,有些人除了“名”“字”之外还有“号”。所谓“名”,即个人在社会上所使用的符号。“字”则是“名”的解释和补充,它与“名”互为表里,因而古人又称其为“表字”。从《礼记·檀弓上》一书中可以知道,在古代,“名”是一个人小的时候起的,主要是供长辈称呼。长大之后,男子到了二十岁,要举行“结发加冠”之礼,这标志着本人已经成年,从此进入社会,这时就要取字;而女子长大后也要离开父母的家而嫁人,未许嫁的叫“未字”,也叫“待字”,等到十五岁要举行“结发加笄”之礼,以示可以嫁人了,这时也要取字。

  在上古时期,人们的名字一般都很朴实,如夏、商两代留下的名人有孔甲、盘庚、外丙、武丁、小辛等,都以干支命名,这可能与当时重视时辰的观念有关。随着社会的进步,人的名字也越来越复杂,甚至代表了一个人立身处世的行为准则。因而,古人往往对名字的内涵慎重考虑。关于这点,我们可以从汉末王昶为儿子与侄子起名的故事上得到印证。

  王昶,字又舒,山西太原人。他开始时担任主管皇帝衣着的典衣官,后来又担任洛阳的典农官,主要任务是督导百姓开垦荒地。王昶为官期间,一直关心国家大事,他曾经写了二十多篇《治论》和十几篇《兵书》呈送朝廷,表明自己的治国主张。

  王昶是个十分有修养的人,他提倡谦虚、诚实,反对骄傲、虚伪。他要求儿子学习当时北海人徐伟长不慕虚名、淡然自守的品格,学习乐安等谦逊与内省的长处。为此,他给侄子与儿子起名与字时,都颇费心思。

  王昶给大侄子起名为默,字处静;二侄子名沉,字处道;给大儿子起名为浑,字玄冲;二儿子名深,字道冲。王昶还写文章告诫他们说:“我给你们起的名和字,是想让你们懂得,为人处世要遵循孔子和孟子的教诲,实现老子和庄子的主张。所以就以‘玄默冲虚’这些圣贤的基本理念做你们的名字。想让你们看到名字,就想到这些做人的道理,不敢违背。古时候,人们盛东西的器物以及几案、手杖上都有铭文或诫言,随时可以看到,从而规范自己的行为,不犯或少犯错误。铭文和诫言尚且如此,更何况自己的名字,能不顾名思义、引为借鉴吗?”

  ——《三国志·魏书·王昶传》

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